Benoît Chardon, le vice-champion de France de pizzaïolo sacré Maître-Restaurateur

BENOIT CHARDON

La carte d’un restaurant, c’est un peu la carte d’identité de son cuisinier. On y retrouve ses goûts, ses préférences, son savoir-faire. Celle des Chardons en tout cas, sous forme de gazette humoristique, en dit long sur le parcours atypique de Benoît Chardon. Cet amoureux de la création culinaire a été sacré vice-champion de France de pizzaïolo avant de recevoir le titre de Maître Restaurateur. Une belle consécration personnelle, mais aussi pour sa femme, Géraldine, avec qui il a repris en 2015 l’établissement qui porte aujourd’hui leur nom, Les Chardons, sur le magnifique site du Puits d’Enfer. Un lieu unique qu’ils ont su modeler à leur image avec une ambiance à la fois chic et sobre, simple et chaleureuse. En un mot, authentique !

BENOIT CHARDON 2

Un « pizzaroudeur » en quête de saveurs

Ce mariage très réussi de l’exigence et de la simplicité, on le retrouve également dans l’assiette. Que ce soit sur les pizzas ou dans les pâtes, Benoît a toujours eu à coeur de respecter la tradition italienne avec des plats simples, mais subtilement agrémentés d’une touche d’exotisme aux saveurs du terroir. « Il est très important de ne jamais dénaturer la culture des produits et des pays, explique le Maître-Restaurateur. Mais cela n’empêche pas d’être créatif.»
L’envie de créer, c’est justement ce qui l’a poussé à revenir à la restauration. Car ce créateur culinaire à l’esprit bouillonnant n’a pas toujours fait que des pizzas. Boulanger-pâtissier de métier, Benoît a d’abord travaillé pour plusieurs chefs étoilés, aux Loges de l’Aubergade de Michel Trama, chez Pic ou encore comme chef pâtissier au Normandy de Deauville, avant de revenir en boulangerie, aux Etats-Unis puis à Nantes.

PIZZERIA LES CHARDONS

Du « frais maison » en toute saison

Dominé par son besoin créatif il trouve finalement le moyen de satisfaire tous ses désirs : la pizza. Pâtes, pizzas, desserts, tout est évidemment fait maison, avec des farines bio et des produits frais et de saison. La cuisine proposée par Géraldine et Benoît est simple mais exigente, tant sur la qualité des produits que sur leur association.
En 2015, cette exigence à tous les niveaux leur vaut d’obtenir le titre de Maître Restaurateur. Une consécration pour Géraldine et Benoît, mais surtout un gage de savoir-faire et de qualité des produits pour les clients.
« Le maître mot en restauration doit être le plaisir : plaisir dans le travail car c’est avant tout un métier de passion, et plaisir apporté aux clients. Quand l’ensemble de la prestation est réussie, le plaisir est alors partagé. »

PIZZA CHARDONS

Leur secret : la passion

Mais la passion de Benoît ne s’arrête pas là. Son exigence, son amour du métier, son envie de créer et d’aller toujours plus loin l’ont naturellement poussé à tenter l’expérience des concours nationaux de pizzaïolo. « Au départ, je voulais simplement essayer pour m’améliorer et me remettre en question. » Mais le Maître restaurateur se prend vite au jeu.
Vice-champion de France, il franchit un cap en 2014, en participant aux championnats du monde à Parme. Il termine 24e sur 400 (3e français et 6e en duo), avec une pizza aux saveurs exotiques : un carpaccio de bar de ligne avec une marinade coriandre, soja et combava, fleurie d’une perline de fruits de la passion. « Les concours sont très formateurs. On en apprend beaucoup techniquement mais aussi sur soi, sur ses petites faiblesses… »
Pour le reste, Benoît reconnaît qu’il n’y a pas de secret : « seulement travailler avec des produits de terroir et de saison, en toute simplicité, sans les dénaturer, et toujours avec passion ! »

A lire dans LES SABLES D’OLONNE Magazine n°21, Parution Mai 2019

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