Thomas Challans (Vendée) : Le distributeur en métiers de bouche prend de la hauteur

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La société Thomas Challans a ouvert ses portes il y a tout juste dix ans.
Spécialisée dans le négoce de matières premières auprès des boulangers, pâtissiers et autres métiers de bouche, elle a également développé un rayon petits matériels et décorations destiné au grand public. Des fournitures mais aussi des dragées et tous les conseils pour garantir une fête de famille ou un mariage réussi…

Dix ans déjà, que le groupe Thomas s’est implanté à Challans. Une décennie pendant laquelle le site Vendéen, dirigé par Karine Thomas, n’a cessé de se développer. Au point qu’en 2017, les 1400 m2 de la zone de la Romazière ne suffisent plus. La société s’installe alors zone des Judices sud.

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Une entreprise familiale en pleine expansion
Finie la location. Thomas est désormais propriétaire et peut modeler les lieux à son image.
L’endroit est lumineux et accueillant, mais surtout, mieux adapté aux besoins de l’entreprise. « Nous disposons aujourd’hui de 1900 m2 avec un stockage d’environ 5000 références de produits pour satisfaire tous les métiers de bouche. » Et ils sont près de 400, en Vendée, à se fournir auprès du grossiste Challandais.
Une belle réussite pour Karine Thomas, mais aussi pour son frère Michaël. « Nos parents étaient boulangers-pâtissiers depuis 20 ans, explique la directrice du site Challandais. En 1986, ils ont décidé de changer de cap et ont repris une structure déjà existante à Cholet. » Ils signent alors rapidement un partenariat avec le groupe Back Europ France, leader national du marché. Vingt ans plus tard, le groupe Thomas ouvre un deuxième site à Châtellerault, puis celui de Challans l’année suivante. Une croissance constante que maintiennent aujourd’hui encore Karine et Michaël,
co-gérants du groupe depuis 2015.

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Un magasin festif ouvert haut en couleurs
Cette réussite ne doit cependant rien au hasard. À Challans, tout a été pensé pour favoriser l’activité principale du groupe, la distribution de matériel et matières premières aux professionnels des métiers de bouche. Mais la société Thomas sait aussi soigner son image.
Et sa plus belle vitrine, c’est sans doute son magasin de petits matériels et décorations de table ouvert aux professionnels, mais ouvert aussi au grand public. Sans oublier, les incontournables kits professionnels complets (vêtements et outillage) pour les apprentis en formation et bien-sûr, ce qui fait aussi la renommée des magasins du groupe Thomas depuis une trentaine d’années : les dragées.
« Notre idée était de proposer au grand public tout ce qu’il faut pour bien préparer leurs fêtes de famille, mariages, baptêmes ou communions. Nous leur proposons donc toute la décoration mais aussi nos conseils pour mettre en valeur les produits. » La mise en valeur, c’est justement la spécialité de Stéphanie et Sandra, les vendeuses. « Elles apportent leur expérience et leur savoir-faire pour accompagner le mieux possible les clients dans leur projets, les conseiller sur les quantités, les thèmes, les couleurs… » Le matériel et la large gamme, tout ce qu’il faut pour en mettre plein les yeux et en prendre plein les papilles.

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A lire dans le Magazine de Challans, Mer et Marais n°1, Parution Avril 2019

Restaurant IL PIMENTO, Challans Vendée.

IL PIMENTO

Une ambiance pimentée pour une cuisine chaleureuse

A 46 ans, Cyrille Bourrieau est un passionné. Aujourd’hui fort de trente ans d’expérience en restauration, il a ouvert en 2011
Il Pimento, au 10 place Aristide-Briand. Un lieu à son image,
à la fois moderne et chaleureux. Où il préfère l’atmosphère plus intime et détendue des petites tables au brouhaha des grandes réunions. Le verbe facile et le relationnel dans le sang, il aime s’y arrêter pour discuter avec ses clients, plaisanter, jouer même parfois.
Le vin dans le cœur…

En fin connaisseur, c’est d’ailleurs ce qu’il fait avec le vin, qu’il aime à choisir lui-même pour ses clients. « Je discute avec eux, et pour ceux qui le souhaitent, je sélectionne le vin à leur place en fonction du plat et de la couleur qu’ils ont choisis. C’est amusant car s’ils n’aiment pas, je m’engage à boire le verre que je ne leur fait évidemment pas payer. Puis je leur en propose un autre. »
Un petit jeu convivial auquel cet amoureux du vin ne perd pas souvent. « Cela amuse souvent les clients. C’est un bon moyen de les surprendre, les déconcerter même parfois, en leur faisant découvrir de nouvelles choses. Nous avons la chance de disposer d’une gamme assez large avec plus de quarante références différentes. » Le plaisir est d’autant plus partagé qu’en s’arrêtant à leur table, cet intarissable homme de cœur au parler volubile sait mettre à l’aise en véhiculant sa bonne humeur.

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… Et la restauration dans le sang

Il faut dire qu’en salle, Cyrille n’en est pas à ses débuts. Issu d’une famille de poissonniers-primeurs nantais, il débarque en Vendée à 16 ans, pour entamer une formation hôtelière au Lycée Branly. Tour à tour serveur en salle, au bar, garçon de café, il multiplie les expériences dans différents établissements avant de suivre une formation de pizzaiolo-crêpier pour passer en cuisine. Et se mettre enfin à son compte.
« La pluridisciplinarité est très importante, surtout dans une petite structure familiale, estime le restaurateur. Nous formons actuellement une équipe de quatre personnes dont deux apprentis. Je les fais tourner régulièrement pour permettre aux cuisines de voir comment cela se passe en salle et inversement. Il est important de bien connaître le travail de chacun pour bien travailler ensemble. »

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Des produits locaux et de saison

La cuisine, c’est la partie de Sullivan Chazot, le chef. « Nous essayons de faire une cuisine qui nous ressemble, avec des plats traditionnels que nous adaptons et perfectionnons, pour apporter un peu de rêve. Nous travaillons avec des produits frais et de qualité. En particulier des races à viande (Charollais, Angus…) ou des poissons du marché. » Parmi les suggestions, le gravelax de saumon, la pizza périgourdine à base de gésiers, magret et foie gras maison, ou encore le fameux Burger du Boss…
« Tous nos desserts sont faits maison. Et nous privilégions toujours les produits locaux. Nous travaillons beaucoup avec le marché et les commerces alentours et nous proposons des suggestions à l’ardoise en fonction des saisons. » Une bonne raison d’y revenir tout au long de l’année !

A lire dans le Magazine de Challans, Mer et Marais n°1, Parution Avril 2019

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la Roche-sur-Yon Magazine n°13, Parution décembre 2018

le Magazine de Challans, Mer et Marais n°1, Parution Avril 2019

LES SABLES D’OLONNE Magazine n°21, Parution Mai 2019