Thomas Challans (Vendée) : Le distributeur en métiers de bouche prend de la hauteur

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La société Thomas Challans a ouvert ses portes il y a tout juste dix ans.
Spécialisée dans le négoce de matières premières auprès des boulangers, pâtissiers et autres métiers de bouche, elle a également développé un rayon petits matériels et décorations destiné au grand public. Des fournitures mais aussi des dragées et tous les conseils pour garantir une fête de famille ou un mariage réussi…

Dix ans déjà, que le groupe Thomas s’est implanté à Challans. Une décennie pendant laquelle le site Vendéen, dirigé par Karine Thomas, n’a cessé de se développer. Au point qu’en 2017, les 1400 m2 de la zone de la Romazière ne suffisent plus. La société s’installe alors zone des Judices sud.

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Une entreprise familiale en pleine expansion
Finie la location. Thomas est désormais propriétaire et peut modeler les lieux à son image.
L’endroit est lumineux et accueillant, mais surtout, mieux adapté aux besoins de l’entreprise. « Nous disposons aujourd’hui de 1900 m2 avec un stockage d’environ 5000 références de produits pour satisfaire tous les métiers de bouche. » Et ils sont près de 400, en Vendée, à se fournir auprès du grossiste Challandais.
Une belle réussite pour Karine Thomas, mais aussi pour son frère Michaël. « Nos parents étaient boulangers-pâtissiers depuis 20 ans, explique la directrice du site Challandais. En 1986, ils ont décidé de changer de cap et ont repris une structure déjà existante à Cholet. » Ils signent alors rapidement un partenariat avec le groupe Back Europ France, leader national du marché. Vingt ans plus tard, le groupe Thomas ouvre un deuxième site à Châtellerault, puis celui de Challans l’année suivante. Une croissance constante que maintiennent aujourd’hui encore Karine et Michaël,
co-gérants du groupe depuis 2015.

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Un magasin festif ouvert haut en couleurs
Cette réussite ne doit cependant rien au hasard. À Challans, tout a été pensé pour favoriser l’activité principale du groupe, la distribution de matériel et matières premières aux professionnels des métiers de bouche. Mais la société Thomas sait aussi soigner son image.
Et sa plus belle vitrine, c’est sans doute son magasin de petits matériels et décorations de table ouvert aux professionnels, mais ouvert aussi au grand public. Sans oublier, les incontournables kits professionnels complets (vêtements et outillage) pour les apprentis en formation et bien-sûr, ce qui fait aussi la renommée des magasins du groupe Thomas depuis une trentaine d’années : les dragées.
« Notre idée était de proposer au grand public tout ce qu’il faut pour bien préparer leurs fêtes de famille, mariages, baptêmes ou communions. Nous leur proposons donc toute la décoration mais aussi nos conseils pour mettre en valeur les produits. » La mise en valeur, c’est justement la spécialité de Stéphanie et Sandra, les vendeuses. « Elles apportent leur expérience et leur savoir-faire pour accompagner le mieux possible les clients dans leur projets, les conseiller sur les quantités, les thèmes, les couleurs… » Le matériel et la large gamme, tout ce qu’il faut pour en mettre plein les yeux et en prendre plein les papilles.

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A lire dans le Magazine de Challans, Mer et Marais n°1, Parution Avril 2019