Sablais Célèbres…

Sablais Célèbres…

Sur la mer, le pire et le meilleur

Voilà des histoires et des personnages hors du commun, de ceux que l’on évoque au cour des veillées les nuits de tempête : pirate ou sauveteur ? En tous les cas, des marins aux destins opposés et dont l’évolution frise la légende.

L’Olonnois…

Comme Barbe Noire ou Jack Sparrow, Nau l’Olonnois aurait pu incarner le héros d’un film de pirates. Il fut l’un des plus tristement célèbres flibustiers du règne de Louis XIV. Alexandre-Olivier Oexmelin , chirurgien de la marine évoque dans ses écrits des faits d’arme terrifiants. En 1650, il part pour Saint Domingue. Après le massacre de ses compagnons par les Espagnols, il n’aura plus qu’un seul but : la vengeance. Terreur des Caraïbes, on le surnomme « Le boucher de Maracaïbo » suite à la prise de la ville, au prix de plus de cent tués et blessés.
Les butins et les prises ne suffisent pas à combler ses dépenses et sa vie de débauche. D’abordages en massacres, le héros finira tristement après un naufrage sur l’île Barou où capturé par les « Indios Bravos » au mœurs cannibales, il connu à son tour une mort tragique.

… Et Pierre Eliopole

Bien à l’opposé de cette histoire, Pierre Eliopole Crouzillat fait figure d’un ange protecteur, icone emblématique du sauvetage en mer au XIXe siècle. Né en 1835 à Ars-en-Ré, il se fixe à la Chaume en 1861.
L’homme affiche des états de services exceptionnels. Durant plus de 40 ans, on lui doit le sauvetage de soixante navires, totalisant plus de 200 vies arrachées à la fureur de l’océan.

« Le premier sauveteur en France » est à l’initiative d’un nouveau canot de sauvetage dont il a établi les plans et… financé la construction en 1879. Téméraire, opiniâtre et inventif, il met au point un appareil de sauvetage primé à l’exposition universelle de 1889. Il nous reste une rue des sables à son nom et la couverture illustrée du célèbre « Petit Journal » relatant le courage et la bravoure du marin sablais.

A lire dans les Sables d’Olonne Magazine n°20

Parution Mai 2018

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