Thomas Laurent, le sablais à la conquête du monde…

THOMAS LAURENT

La course automobile, Thomas Laurent a ça dans le sang. Une passion qui le dévore depuis sa plus tendre enfance, et dont il fait aujourd’hui son métier.

Sacré champion du monde de karting (KZ2) l’année de ses 17 ans, il enchaîne, depuis, les titres nationaux et internationaux d’endurance. Les moteurs sont plus puissants, les pneus plus larges et le public plus abondant. Mais plus sa voiture monte dans les chevaux et plus le pilote monte dans les tours. Son prochain défi, participer au très sélectif championnat Imsa. Un rêve dont il se rapproche à grands coups de levier de vitesses. L’accomplir ne surprendrait sans doute personne sauf lui. Car aussi talentueux soit-il, Thomas sait rester humble. Et ce qui frappe avant tout au premier échange, c’est que ce jeune natif de La Roche-sur-Yon qui se fait un nom tout autour du monde est bel et bien Sablais.

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Un rêve avant tout
Ce n’est pour l’instant qu’un rêve, mais Thomas Laurent s’en rapproche un peu plus à chaque nouveau tour de piste. Même si essuyer régulièrement son pare-brise avec le drapeau à damier ne l’empêche pas de rester lucide. Le pilote sablais sait d’où il vient, et sait où il va. L’Imsa ! Un nom si prestigieux. « Sans doute le championnat le plus dur en course et le plus sélectif de tous les championnats du monde, avoue le pilote. La plupart des épreuves se déroulent aux États-Unis et il est très difficile pour un Européen d’y entrer. »
Pour courir là-bas, il faut se faire repérer la-bas. Et pour se faire repérer la-bas, il faut courir là-bas… La boucle est sans fin. Mais cela tombe bien. Car enchaîner les boucles et passer de l’une à l’autre en franchissant la ligne, c’est justement la spécialité de celui qui gravit les échelons comme il passe les vitesses. Thomas Laurent avale l’asphalte comme les difficultés. Et ce n’est pas fini…

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Aux âmes bien nées…
La course automobile, c’est un peu comme la course en bateau. Si on ne naît pas dans le milieu, difficile de se faire un nom. Celui de Thomas Laurent commence pourtant à résonner plus fort que le bruit des moteurs un peu partout autour du monde. La course automobile ? Ses parents la côtoyaient en tenant la piste de Karting des Sables, de près par plaisir, de loin par métier. Les pilotes du coin y faisaient quelques apparitions, frustrés par un règlement qui interdit de courir plus de cinq journées par saison en dehors des compétitions.
Cette frustration, Thomas la mesure actuellement. Lui, le petit Sablais né à La Roche-sur-Yon qui refuse de quitter la ville côtière qui l’a vu grandir, n’a pas oublié sa ligne de départ.
A haut niveau, le sport automobile est un sport qui coûte cher. Et il faut être sacrément mordu, ou talentueux, voire les deux, pour ne pas abandonner si l’on n’est pas bien né.
Dans un temps où s’illustrer sur une bataille importante était du devoir de toute famille noble, Napoléon Bonaparte demandait à chaque nouvelle recrue recommandée par courrier d’un influent : « Il a une belle famille, de belles lettres et de beaux diplômes, mais, a-t-il de la chance ? ». Incontestablement Thomas en a. Certes il n’est pas né dans le baquet d’une F1, mais la piste est gratuite. Se moquant des pronostiques, de Corneille et de ses proverbes, ce jeune Sablais n’a pas attendu le nombre des années pour prouver sa valeur. Et de ses parents, il dispose du meilleur des atouts : le soutien.
Il n’avait pas 4 ans, quand il bouclait son premier tour de piste dans un karting. Il n’avait pas 18 ans quand il était sacré champion du monde en KZ2. Et ses 23 ans n’arrivent toujours pas que son nom sillonne déjà la gomme qu’il laisse sur les circuits d’endurance du monde entier en LMP1.
L’Imsa, ce rêve n’est peut-être plus si loin…

Suite A lire dans LES SABLES D’OLONNE Magazine n°21, Parution Mai 2019

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